Wie wiegt man einen lebenden Wal?

by    DiveSSI    14th October 2019
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Ein südlicher Glattwal taucht in den klaren Gewässern vor der Küste der Península Valdés auf, Foto: © Fredrik Christiansen, Aarhus Institute of Advanced Studies
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Südlicher Glattwal mit Kalb in klarem Wasser, Foto: © Fredrik Christiansen, Aarhus Institute of Advanced Studies

Neuartiges Verfahren verwendet Drohnen-Fotos zum Wiegen von Walen
Fredrik Christiansen vom Aarhus Institute of Advanced Studies hat zusammen mit Kollegen ein Verfahren entwickelt, das Gewicht von frei lebenden Walen genau zu schätzen. Hierbei kommen Luftbilder von Drohnen zum Einsatz. Die neue Methode wurde jetzt im British Ecological Journal Methods in Ecology and Evolution vorgestellt.
Schon allein aufgrund ihrer Größe und da sie im offenen Ozean leben, war bisher die einzige Möglichkeit, Daten über die Körpermasse von Walen zu erhalten, tote oder gestrandete Individuen zu wiegen.
Durch die Messung der Körperlänge, -breite und -höhe von frei lebenden südlichen Glattwalen, die von Drohnen fotografiert wurden, gelang es den Forschern jetzt, ein Modell (verlinken zu: https://sketchfab.com/3d-models/model-55a-southern-right-whale-3bddfdfafc6c43758df9b94bc9e0fe9e ) zu entwickeln, das Körpervolumen und Masse der Wale genau berechnet.
"Die Kenntnis der Körpermasse von freilebenden Walen eröffnet neue Wege der Forschung. Wir werden nun in der Lage sein, das Wachstum der Tiere zu studieren, um ihren Körpermassenanstieg im Laufe der Zeit und den Energiebedarf für das Wachstum zu berechnen. Wir werden auch in der Lage sein, den täglichen Energiebedarf der Wale zu analysieren und zu berechnen, wie viel Beute sie verbrauchen müssen", erklärt Fredrik Christiansen vom Aarhus Institute of Advanced Studies, Hauptautor der Studie.
Bartenwale, zu denen Arten wie der Blauwal gehören, sind die größten Tiere auf diesem Planeten, wobei die Körpermasse für ihren Erfolg als Tiergruppe entscheidend ist. Die Daten über ihre Größe waren jedoch historisch gesehen auf tote Exemplare beschränkt, wobei die meisten Proben aus Walfang, versehentlichem Beifang oder Strandungen stammen.
Das Sammeln von Daten über tote Wale hat Einschränkungen und Ungenauigkeiten durch physische Verzerrungen der Kadaver, die durch Blähungen und Deflation verursacht werden.
Um das Körpervolumen und die Masse der südlichen Glattwale zu berechnen, machten Christiansen und seine Mitarbeiter zunächst Luftaufnahmen von 86 Individuen vor der Küste der Península Valdés, Argentinien. Das klare Wasser und die große Anzahl von Walen, die sich dort jeden Winter zur Paarungszeit versammeln, machten es zu einem idealen Ort, um qualitativ hochwertige Bilder der Wale zu sammeln, aus denen sie Längen-, Breiten- und Höhenmessungen ableiten.
Diese Messungen konnten dann verwendet werden, um die Körperform und das Volumen der Wale genau zu modellieren. "Wir haben dieses Modell verwendet, um das Körpervolumen von Walen zu schätzen, die bei wissenschaftlichen Walfangoperationen gefangen wurden, für die Körperumfang und Masse bekannt waren. Aus diesen Schätzungen von Körpergröße und -masse konnten wir dann die Dichte der Wale berechnen, mit der wir wiederum die Masse der frei lebenden Wale schätzen konnten, die von unseren Drohnen fotografiert wurden", sagte Fredrik Christiansen.
Obwohl das Modell Körpermassenschätzungen mit hoher Genauigkeit ergab, gab es einige Einschränkungen aufgrund des relativen Anteils verschiedener Gewebe bei Bartenwalen. Wie Fredrik Christiansen erklärt: "Wir mussten von einer konstanten Körperdichte der Wale ausgehen, was nicht realistisch ist, da sich der Anteil der verschiedenen Körpergewebe (Fett, Muskeln usw.) saisonal ändert."
Link zur Studie: https://besjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/2041-210X.13298.
Video: https://youtu.be/IrMyxqVds9I
Südlicher Glattwal mit Kalb in den klaren Gewässern der Península Valdés, Argentinien, Video:  © Fredrik Christiansen, Aarhus Institute of Advanced Studies

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14th October 2019
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