Plastik im Meer verursacht Milliardenkosten für die Weltwirtschaft

by    DiveSSI    5th April 2019
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Angespülter Plastikmüll am Sylter Weststrand, (c) Olaf Klodt
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Angespülter Plastikmüll am Sylter Weststrand, (c) Olaf Klodt

Forscher beziffern wirtschaftlichen Schaden der Plastikverschmutzung

Der Plastikmüll in unseren Meeren schädigt nicht nur massiv unsere Umwelt sondern kostet die Menschheit jedes Jahr Hunderte, wenn nicht Tausende von Milliarden Dollar. So das Ergebnis einer neuen Studie des Plymouth Marine Laboratorium zu den Auswirkungen der Meeresverschmutzung durch Kunststoffe auf Waren und Dienstleistungen, die die Meeresumwelt unserer Gesellschaft bietet. Die neue Studie ist kürzlich in der Zeitschrift Marine Pollution Bulletin erschienen
 
Die wissenschaftliche Forschung über die Wirkung von Kunststoffen auf die Ökologie des Ozeans hat in den letzten Jahren rasant zugenommen, und seine Auswirkungen haben bei politischen Entscheidungsträgern und der breiten Öffentlichkeit breite Anerkennung gefunden. Aber die Auswirkungen der Kunststoffverschmutzung auf die von der Meeresumwelt bereitgestellten Waren und Dienstleistungen, die so genannten marinen Ökosystemdienstleistungen, sind weit weniger bekannt. Marine Ökosystemdienstleistungen tragen umfassend zu Gesundheit und Wohlbefinden des Menschen bei, indem sie zum Beispiel Nahrung zur Verfügung stellen und unser Klima und Wetter regulieren; wir nutzen den Ozean für Erholung, Freizeit und für unser Wohlbefinden. Wenn wir die Bereitstellung dieser Waren und Dienstleistungen auf eigene Gefahr ändern oder verringern, gefährden wir das Wohlergehen der menschlichen Gesellschaften, insbesondere in den Küstenregionen der Welt.

Um diese wichtige Wissenslücke zu schließen, hat ein Team von Wissenschaftlern unter der Leitung des Plymouth Marine Laboratory und in Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern der Universitäten Stirling und Surrey (Großbritannien) sowie der Arctic University of Norway eine Analyse der Forschung zu marinen Kunststoffen durchgeführt, um das Verständnis für die sozialen und wirtschaftlichen Auswirkungen zu verbessern.

Indem sie zunächst die globalen ökologischen Auswirkungen von Kunststoffen synthetisiert und dann in Auswirkungen auf Ökosystemdienstleistungen übersetzt, schätzt diese Studie, dass es zu einem Rückgang der Erbringung mariner Ökosystemdienstleistungen um 1-5% kommen wird. Das bedeutet einen jährlichen Verlust von 500 bis 2.500 Milliarden Dollar an Nutzen aus marinen Ökosystemdienstleistungen weltweit. Pro Tonne Kunststoff im Meer errechnen die Forscher Kosten zwischen 3.300 und 33.000 US-Dollar (basierend auf  Daten von 2011).

Die Kosten entstehen vor allem durch die Beeinträchtigung der Fischerei und der Aquakultur und Schäden in folgenden Bereichen:

- Zerstörung von Welterbestätten
- Einbußen im Tourismusbereich
- Kosten durch gesundheitliche Folgen
- allgemeine Folgeschäden für die Gesellschaft

Dr. Nicola Beaumont Plymouth Marine Laboratory, Hauptautorin der Studie, kommentiert: "Wir wissen jetzt genug, um uns Gedanken darüber zu machen, wie Meereskunststoffe das Meeresleben beeinflussen, von unserer Megafauna bis zum Zooplankton. Diese Studie zeigt zum ersten Mal, dass wir uns zwar um die ökologischen Auswirkungen kümmern sollten, aber auch um die wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Folgen, die sich direkt auf unsere eigene Gesundheit und unser Wohlbefinden beziehen. Unsere Berechnungen sind ein erster Schritt bei der 'Preisgestaltung für Kunststoffe'. Das Wissen um diesen Preis kann uns helfen, fundierte Entscheidungen zu treffen: Das Recycling einer Tonne Kunststoff kostet uns Hundert gegen die Kosten von Tausenden, wenn wir ihn in die Meeresumwelt einbringen. Wir handeln bereits mit Kohlenstoff, um die Emissionen in die Atmosphäre zu reduzieren. Wir sollten in der Lage sein, etwas Ähnliches mit Kunststoffen zu tun. Es ist an der Zeit, dass dieser Aspekt der Kunststoffverschmutzung Teil des globalen Dialogs wird. Politiker und Industrie müssen sich diesem Aspekt der Kunststoffverschmutzung bewusst werden und beginnen, die Veränderungen vorzunehmen, die unser Ozean und unsere Zukunft dringend benötigen."

Weitere Infos: https://www.pml.ac.uk.

Link zur Studie: https://doi.org/10.1016/j.marpolbul.2019.03.022.

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5th April 2019
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