Jagende Korallen

by    DiveSSI    19th September 2019
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Diverse Ansammlungen von riffbildenden Korallen bilden den Rahmen für die Ökosysteme der Korallenriffe, (c) Michael Fox, Woods Hole Oceanographic Institution
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Michael Fox, WHOI-Postdoktorand und Hauptautor der Studie, untersucht Korallen auf Pulo Anna Island, Palau, (c) Brian Zgliczynski

Korallen ernähren sich anderes als gedacht

Wenn es um die Ernährung geht, haben Korallen ein paar Tricks. Die meisten ihrer Nährstoffe stammen aus mikroskopisch kleinen Algen, die in ihnen leben, aber wenn diese Algen nicht genügend Nahrung schaffen, können Korallen mit ihren Tentakeln winzige Beutetiere greifen und fressen

Eine neue Studie von Forschern der Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), der University of New Mexico und der Scripps Institution of Oceanography zeigt, dass mehr Nährstoffe von Korallen aus dieser Art der Jagd stammen als bisher angenommen - Informationen, die helfen können, das Schicksal von Korallenriffen bei steigenden globalen Meerestemperaturen vorherzusagen. Die Studie ist jetzt in der Zeitschrift Functional Ecology erschienen.

"Bei einer Hitzewelle fangen Korallen an zu bleichen. Symbiotische Algen, die in Korallen leben und sie mit den meisten ihrer Nährstoffe versorgen, werden aus ihrem Körper ausgeschieden. Wenn Korallen zu lange gebleicht bleiben, verhungern sie", sagt Michael Fox von der WHOI und Hauptautor der Studie. "Aber wenn eine Koralle die Möglichkeit hat, viel zu fressen, bevor sie gebleicht wird, kann sie von ihren Fettspeichern lange genug überleben, um diese Symbionten wiederzuerlangen, wenn die Wassertemperaturen abkühlen. Wenn wir besser verstehen können, wann, wo oder warum Korallen fressen, können wir bei zukünftigen Bleichereignissen vielleicht verstehen, warum sie an manchen Orten besser überleben als an anderen."

Die Forscher führten ihre Studie anhand von Proben durch, die sie im Palmyra Atoll im zentralen Pazifik gesammelt hatten. Nachdem sie wieder ins Labor gebracht wurden, entfernten die Forscher die Korallenpolypen aus ihren Skeletten und trennten dann die Korallentiere und ihre symbiotischen Algen in einer Zentrifuge. Das Team extrahierte dann essentielle Aminosäuren aus den Korallen, ihren Symbionten und dem winzigen Zooplankton, das die Korallen oft fressen.

"Für das Überleben eines Tieres sind essentielle Aminosäuren erforderlich, aber die meisten Korallen können sie nicht herstellen. Sie müssen sie entweder von ihren Symbionten oder von etwas, das sie gerade gefressen haben, bekommen", so Fox. "Aber jede dieser Quellen produziert Aminosäuren auf unterschiedliche Weise, was den Molekülen unterschiedliche chemische Eigenschaften verleiht."

Diese Signaturen können verwendet werden, um die Quelle der Aminosäure zu identifizieren. Durch die Messung chemischer Unterschiede in sechs einzelnen Aminosäuren konnten die Forscher feststellen, wie viel von der Nahrung einer Koralle von Symbionten oder von gefangenen Beutetieren stammt. Diese neue Methode zur Messung der Korallenernährung ermöglicht es Wissenschaftlern, den Beitrag verschiedener Nahrungsquellen zur Korallenernährung zu schätzen und bietet einen genaueren Überblick über ihre Ernährung als bisherige Methoden.

"Soweit ich weiß, wurde dies noch nie zuvor mit Korallen gemacht", sagt Fox. "Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass einige Korallen viel mehr fressen, als wir bisher dachten, was große Auswirkungen auf das Überleben der Riffe während des Klimawandels hat. Wir haben auch gelernt, dass einzelne Korallen derselben Art sehr unterschiedliche Diäten haben können - das kann eine wichtige Quelle für Variationen sein, die wir berücksichtigen müssen, um zu verstehen, wie Korallen auf zukünftige Veränderungen reagieren werden."

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19th September 2019
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